古埃及:尼羅河的恩賜

四大古文明之一的埃及,以前在國高中歷史課,對於埃及的文明古國通常只是簡略帶過,只知道它受尼羅河定期氾濫的恩賜,在這裡孕育出古老的文明。

對於埃及的第一印象就是金字塔、木乃伊、法老王和人面獅像,但是其實我對於埃及並不熟悉。相較於美索不達米亞的「個別民族的連續發展」的文明,我對於埃及的單一發展比較感興趣,在公元前3千年,埃及已創出24個字字母,在信仰方面,埃及是多神論,尤其對於太陽神更是崇拜。

古埃及文明經歷過封建時代和帝國的創建,封建時代的英明王可說是奠定世界基礎,在公元前1800年後,埃及封建諸侯權勢漸衰,走向滅亡,走向帝國時期。

古埃及文明一直都是很有趣的一個研究課題,雖然對於我從未深入探討它,但我期盼因這次的上古史報告主題,便可如同庖丁解牛,一切古埃及問題皆迎刃而解。

埃及,一個古文明國家,尼羅河的恩賜,覆蓋著埃及大地

埃及的尼羅河一年一度定期氾濫,因四周都是沙漠,外來勢力很難入侵,人民生活趨向於穩定。埃及是以尼羅河為中心,發展出古埃及文明,埃及是以象形文字為主,和中國的象形文字有相似關係

埃及這個詞是如何來的?依照<<埃及,非洲的世界古文明古國>>是這樣寫道的:「埃及一詞的漢語發音是接英文的發音譯成,而埃及人並不如此發音,而是讀成”米爾斯”,意思是”遼闊的國家”之意」

再來談到古埃及的分期,大致上可分為史前時代末期、舊王國時期、第一中間期、中王國時期、第二中間期、新王國時期、第三中間期、末期王國時期、希臘和羅馬統治時期。

關於史前時代的埃及,我們了解有限,那世代還未有文字記載,有些著作把埃及的舊石器時代推到更前,為「奧杜韋文化」(大約在175萬年前到75萬年前)

大約在公元前7000至前4500年,埃及進入到新石器、銅石並用時代。

公元前3100左右,埃及建立了第1王朝,埃及上上下下開創了一統的局面,公元前3100到前2686年曾做早王朝時代,他包含了第1、2王朝,或稱做提斯王朝,其中在第1王朝的諸王中,登王又稱為烏吉姆是早王朝時期統治最長、最傑出的一位國王,他是一位野心勃勃的統治者,他發展藝術和技術,確立國家行政機構。

第2王朝的創建者是亥特普塞海姆威,他的在位期間有長達38年,他將南北分裂勢力再次統一。總觀來說,埃及的第1、2王朝,其是專制的,並且國王是神的化身,王權是來自於神

在哈塞姆海威的統治時代,統一了南北,發展一個新的局面───大一統的王國時代,又稱為古王國時期,是為中央集權,因南北呈現大一統,社會生產力與經濟生活的發展創建了穩定和平穩,再加上肥沃的土地和氣候條件,造就了埃及是一個農業發達的國家,保證了發展和繁榮

在土地制度上,即土地所有制,大體上可分為王室土地、寺廟土地、貴族官僚私人土地和小私有土地。王室土地是指國王直接支配的土地,寺廟土地最可能出現於早王朝時期,貴於官僚的私人土地可能是繼承來的,也有可能是透過買賣。

古王朝時期是一個專制主義(即君主統治的無限權力),國王是神的化身和繼承者,國王掌握了立法、司法、行政、財政、公共工程、軍事和宗教等一切大權,行使專制主義的統治。王國政府的管理以中央集權的官僚主義為特徵

古王國的崩潰,埃及進入了第一中間期,大約是公元前2181年至前2040年,第1中間期的意思是古王國到中王國中間的過渡歷史時期。<<埃及,非洲的世界古文明古國>>一書把它歸納為:軟弱的中央行政機關、半自治的行省、敵對的王朝、國內的戰爭、無教育等等,所以又稱為「第一次疾病」

第11王朝孟圖霍特普二世統治時代,埃及進入了中王國時期,加強了中央統治,強化王權,結束了長期分裂狀態,改善生活,發展文化,進入所謂古典時期

中王國時期,國家的統一,促成社會文化、經濟的穩定和發展

中王國時期瓦解後,埃及進入到第二中間期(公元前1786年至前1567年),埃及再度陷入割據分立,到了第18王朝,最終統一全國,開啟了埃及的新王國(公元前1567年到前1085年)

新王國時期由於長期的對外擴張,成為一個大的軍事霸國,又把它稱為帝國,在此行政、經濟、文化各方面,埃及進入到了一個全盛時期。圖特摩斯二世經過多年的征戰,建立一個橫跨亞非的大帝國。

古埃及專制主義確立於古王國時期,發展於中王國時期,而新王國時期隨著帝國國家的形成,而進一步強化起來,國王權力不僅是神的化身,也是一個權威的表現,新王國時期國王君主專制體制,表現在法老統治權力上。

到了第20王朝,由於埃及面臨內憂外患,以及社會矛盾的雙重壓力之下,最終導致新王國時期的崩潰。

五千年以來,尼羅河一直是埃及的生命線,它養育了埃及人民和埃及文明,如<<古埃及>>一書所云:「一位古代作家說得好,氾濫季節卻是土地歡樂的時期,然後每個人的肚子才能快樂。」,若注視現今的埃及,便可得知埃及人為何尊崇尼羅河為”萬善之源”

古埃及那時候就認為要花費時間和精力為來世做準備,以此追求永恆,所以宗教完全沁透在古埃及人的生活,埃及宗教眾多諸神不勝枚舉,他們奉祀的神總是多采而豐富,每一社區都有自己的神,不僅宗教崇拜,還有倫理的內容,埃及人稱倫理的內容為”瑪特”,它包含了秩序、真理、公平與正義之類的觀念

就埃及人而言,死後靈魂離開肉體,但是埃及人相信它之後會返回軀殼直至永恆,這就是埃及人製作木乃伊的原因,原初,只有法老才享有來世世界,到了新王國時期,所有的埃及人都指望有來世世界。

「一個民族的藝術,是這個民族的信念、希望與珍愛之情的寫照。它也表明一部歷史,因為它反映出一個民族的興衰和所關注問題的轉變」

第3王朝時,埃及人建造是世界第一座完全用石頭造築的建築,足見埃及人對石灰石的應用越來越廣,金字塔的建造也足見埃及人想像之豐富,需要出色的技巧和組織。廟宇中最出名的就是尼羅河東畔的阿蒙神廟,當然,陵墓和廟宇的裝飾,如雕像、浮雕和繪畫也是最重要的特色之一。

古埃及用以丈量土地和算計穀物收成而創立了簡單的算術,他們受到美索不達米亞文化的文字刺激,而也發明了文字,他們把生活上的事物記錄下來,傳給其他民族。埃及人留給後代最基本的貢獻有兩項,第一,就是一年包含了365日的陽曆,第二,是把晝夜各分為十二部分。

綜觀埃及歷史,從史前時代到帝國的新王國時期,埃及文明、文字以及各種建築、天文、醫學和藝術上,在這世界上都扮演舉足輕重極為重要的的角色。我不懂埃及歷史,但是透過此次報告,我可見一窺埃及的古文明文化。

多采多姿的往古,覆蓋著埃及這片土地,早期人類在尼羅河畔定居起來,開啟了璀璨的古文明傳承,與興旺了整個人類世界歷史,埃及可說是四大古文明最輝煌的古國,偉大的希臘歷史學家希羅多德遊遍埃及之後寫道:「奇觀之多,超過別的任何國家,許多工程之偉大實在難以形容。」

到底是什麼原因,使得埃及文化感人至深?我想最重要的,埃及文明與現今世界整個交織而成,維繫了2千5百年以上,堪稱歷史上少有的。

埃及不像美索不達米亞一樣,長期受外族入侵,是一個「各別民族發展的歷史」,埃及的組織顯得更加的緊密,它的文化更有獨立性,古埃及的建築到處一片色彩輝煌。「讀萬卷書不如行萬里路」,如果無法到埃及國家走走,那可能會錯失看到世界上最美麗最古老的文明。

此次報告讓我明白了埃及的歷史分期和時間的排序,原來,我不懂的埃及歷史還有很多,但是,這次報告選擇埃及,是因為我認為埃及的文化對於古今的影響至深,它的建築至今是一個非常有龐大商機的觀光景點。

當然,沒有尼羅河的氾濫帶來肥沃的土地,沒有尼羅河帶來豐沛的水源灌溉,埃及這個靠沙漠之地,也只是蠻荒之地,毫無收成。

就如同希羅多德述道:「埃及,是尼羅河的恩賜。」

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